Souterrains de la Règle


Le sous sol du vieux Limoges et de certains secteurs périphériques est truffé de galeries, salles voûtées, aqueducs et puits en tous genres. On parle de deuxieme ville.
En effet le sous sol de Limoges est constitué d'une roche appelée "tuf". C'est un granite arénisé, pourri, facilement creusable (la pioche y suffit) mais toujours aussi ferme et stable. Cela va donc grandement favoriser le développement des caves et autres cavités. - ensuite, la surface du château, ou de la cité, à l'intérieur des remparts n'est pas très grande pour une population malgré tout nombreuse(on atteint parfois des concentrations de 600 à 700 personnes à l'hectare !). Les époques d'insécurité successives, ont freiné le développement extra-muros de la ville.
De plus, les techniques de constructions de l'époque ne permettent pas la construction d'édifices à plusieurs étages et se pose alors rapidement un problème crucial de place.
A partir du 10ème siècle les particuliers ont creusé de vastes caves qui communiquaient entre elles. Elles servaient à conserver les aliments et à s'abriter des dangers extérieurs. Les souterrains de la Règle appartenaient à l'Abbaye féminine de La Règle aujourd'hui détruite.
Dès lors, le processus est lancé, les caves s'agrandissent, se modernisent (cavités spécifiques (bacs, fours...), puits, aération, distribution d'eau...), un deuxième voir un troisième niveau apparaissent. Des galeries se creusent, reliant telle cave à telle autre. Les réseaux s'agrandissent au point de former une véritable ville souterraine. Les gens y circulent, y travaillent, y stockent et y vivent même parfois.
Les caves, creusées parfois sur trois niveaux, permettent d'entreposer des marchandises, de développer des ateliers dans les niveaux les plus hauts (voir même des lieux d'habitation !). On trouve également des accès à des puits permettant l'approvisionnement en eau même durant les sièges. Approvisionnement complété par les nombreux aqueducs, dont certains construits dès l'époque romaine et qui alimentent les puits et les diverses fontaines de la ville.
Il y a de nombreuses raisons à la disparition progressive, ou au cloisonnement des réseaux souterrains. - le fait même que les caves soient reliées entre elles va engendrer des problèmes de voisinages. Les vols, les litiges, les visites discrètes à la femme d'un voisin absent. Toutes ses raisons font que de nombreux propriétaires vont murer les accès de leur cave et ainsi couper le réseau. - le temps passe, les techniques évoluent et les besoins aussi. Les construction s'améliorent, gagnent en hauteur mais aussi en poids. Des voûtes trop fragiles s'effondrent provoquant l'affaissement d'immeubles entiers (ex : place des bancs). - les nombreux travaux de voirie, les parkings souterrains, les immeubles modernes avec leurs fondations profondes, toutes ces raisons font que les souterrains de limoges connaissent une destruction systématique et irrémédiable. Ainsi notre époque sonne-t elle le glas de nos souterrains, faisant disparaître du même coup un patrimoine historique et culturel très riche.
Mais peut être ne faut il pas voir tout en noir. Aujourd'hui, des gens prennent conscience de l'importance de sauvegarder et de conserver ce qui reste de ce patrimoine. Des gens les visitent, les cartographient, les répertorient. Maintenant, on trouve des personnes qui les restaurent, les déblaient dans le but de les faire visiter et de permettre ainsi au plus grand nombre de découvrir cet incroyable Limoges souterrain.
Visites guidées: contacter l'Office du Tourisme.

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